¿Cómo se produce el hidrógeno?

Al igual que la electricidad, el hidrógeno es una energía secundaria y no se puede bombear directamente del suelo como el petróleo. Como nunca se encuentra solo, sino en forma compuesta, debe separarse del material de origen rico en hidrógeno con la ayuda de energía. Por esta razón, el hidrógeno adopta diferentes colores, dependiendo del material de origen. ¿Quieres saber más?

A diferencia de cómo ocurre en el universo, pocas veces se encuentra el hidrógeno en forma atómica en la tierra. Dos átomos se enlazan para convertirse en la molécula H2, un gas incoloro, insípido e inodoro (¿Qué es el hidrógeno?). Se necesita una gran cantidad de energía para dividir la molécula y convertirla en una forma atómica. Se pueden utilizar los siguientes materiales de origen, entre otros:

  • gas natural, con metano como su principal componente 

  • otros hidrocarburos, por ejemplo, el petróleo 

  • biomasa

  • agua 

  • otros compuestos hidrogenados

La división del hidrógeno requiere una gran cantidad de energía. Se denomina electrólisis a la división del agua en hidrógeno y oxígeno con la ayuda de la energía eléctrica.

En principio, lo que ocurre en una pila de combustible es el proceso inverso. Como elemento, el hidrógeno es capaz de volver a convertirse en agua junto con el oxígeno. La energía almacenada en el hidrógeno se emite como electricidad que puede impulsar un motor eléctrico.

El hidrógeno de por sí no es verde

La electricidad procedente del hidrógeno de por sí no es verde. Actualmente se producen alrededor de 90 millones de toneladas de hidrógeno al año. No obstante, la mayoría, alrededor de 70 millones de toneladas, procede del gas natural, según la Agencia Internacional de la Energía (IEA, por sus siglas en inglés). Por cada tonelada de hidrógeno se producen diez toneladas de CO2 como subproducto. La proporción de hidrógeno verde, el que se produce mediante electrólisis a partir de energía renovable, es todavía muy pequeña. 

Ahora bien, para que el hidrógeno contribuya de manera decisiva a la protección del clima y lleve a una menor dependencia de las fuentes de energía fósiles, es necesario desarrollar a gran escala la capacidad de las plantas que producen energía de fuentes renovables a nivel mundial. 

Hay que superar grandes retos para poder demostrar que el hidrógeno es un elemento de gran valor para nuestro clima.

La teoría de los colores del hidrógeno

La electricidad procedente del hidrógeno de por sí no es verde. Se ha asignado un color diferente al hidrógeno dependiendo de su método de producción. Teoría del color:

Hidrógeno verde

El hidrógeno verde se produce mediante la electrólisis del agua. Para ello se utiliza electricidad procedente de fuentes de energía renovables, como la energía hidroeléctrica, eólica o solar. El hidrógeno verde es por lo tanto bajo en CO2.

Hidrógeno gris

El hidrógeno gris se produce por medio del proceso de reformado con vapor, que normalmente utiliza gas natural. En este proceso se producen unas 10 toneladas de CO2 por tonelada de hidrógeno. El CO2 se libera a la atmósfera. El proceso de reformado con vapor es el proceso más utilizado en Europa.

Hidrógeno azul

El hidrógeno azul es hidrógeno gris, pero parte del CO2 se captura y almacena en el suelo (captura y almacenamiento de carbono, CCS, por sus siglas en inglés).

Hidrógeno turquesa

El hidrógeno turquesa se genera a través de la división térmica del metano (pirólisis del metano). Se produce carbón sólido en lugar de CO2. El proceso de pirólisis del metano está todavía en etapa de desarrollo.

Hidrógeno amarillo

El hidrógeno amarillo se genera a partir de la mezcla de energía existente en la red de suministro. En Suiza, esta electricidad proviene principalmente de la energía hidroeléctrica o nuclear.

Hidrógeno rosa

El hidrógeno rosa se produce con energía nuclear. El funcionamiento de la energía nuclear está casi libre de CO2, pero su fuente de energía no es renovable.

Si estás interesado en la tecnología del hidrógeno y en lo que Axpo está desarrollando en este ámbito, echa un vistazo a nuestro dosier de conocimientos sobre el «hidrógeno» para obtener más información. 

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